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얼마 전에 "엣지"가 무슨 뜻이냐는 질문을 받았다. "엣지 있게"라는 표현이 있는데 그게 정확하게 무슨 뜻인지 궁금하다는 것이다. 보아하니 요즘에 방영 중인 어느 TV 드라마에서 어느 배우가 상투적으로 쓰는 유행어라고 한다. 나는 이 말을 어느 업체의 휴대 전화 광고 문구를 통해 알게 되었다. 거기에서는 "넌 엣지가 있니?"라고 나온다. 일종의 유행어일 텐데 무슨 정의까지 필요할까 싶지만, 최근 이 말은 "엣지 전략"이라는 용어로 쓰인다. 마케팅에서 사용하는 '차별화 전략'을 '차별화'하고자 하는 전략인데, 개인적으로는 크게 다르지는 않지만 조금 밀도를 높인 특화한 용어라는 생각이 든다.

야후! 미니: edge

올해 초 LG 경제  연구원 에서 나온 한 보고서(이진상, "당신의 전략에는 엣지가 있습니까", Weekly 포커스, 2009. 2. 10.)에 보면 '엣지의 정의'라는 소제목 아래 다음과 같은 내용이 있다.

엣지는 영어단어 ‘Edge’를 그대로 발음하여 한글로 쓴 것이다. 사전적 의미로는 ‘가장자리, 모, 날, 끝, 언저리, 날카로움’ 등이 있다. 영어권 국가들에서는 최첨단을 뜻하는 의미로 ‘Cutting Edge’라는 용어를 빈번하게 사용한다. 그러나 한국, 특히 젊은 층에서는 이 단어가 조금은 다르게 쓰이고 있다. 예를 들어 길거리에 수업을 마친 고등학생들이 우르르 몰려 나온다고 생각해 보자. 교복을 모두 입고 있기 때문에 얼핏 보기에는 모두가 비슷해 보인다. 그러나 스쳐 지나간 한 여학생에게서 향긋한 비누냄새가 난다. 다시 돌아보게 되고 교복을 깔끔하게 잘 다려 입은 뒷모습이 매력적으로 보인다. 이번에는 대기업들이 몰려있는 여의도, 삼성동, 혹은 시청 주변을 살펴보자. 대부분의 정장은 검은색, 감색, 그리고 회색이다. 출근 시간에 그 지역들에서 주위를 살펴보면 세 가지 색들의 정장을 입은 많은 직장인들이 바쁘게 걸어가는 것을 볼 수 있다. 그러나 건널목 반대 편에서 신호를 기다리고 있는 한 중년의 남성이 슬쩍 눈에 들어온다. 똑같은 검은색 정장을 입었지만 은색 넥타이와 같은 색의 행커치프(Handkerchief)를 하고 있다. 왠지 멋져 보인다. 바로 이런 경우에 ‘엣지’ 가 있다라는 표현을 쓴다.
그 외에도 이력서에 엣지가 있다거나 음악에 엣지가 있다는 등 이 용어가 젊은 세대를 중심으로 다양하게 쓰이고 있다. 결국 최근 유행하는 엣지라는 용어는 ‘비슷해 보이지만 한번 더 돌아보게 하는 그 무엇’이라고 할 수 있다. 
이 글에 따르면, 엣지는 '비슷해 보이지만 한 번 더 돌아보게 하는 그 무엇'이란 의미이다.

참고로, '짜장면'을 '자장면'이라고 쓰지 않으면 틀린 것 처럼, '엣지'는 '에지'로 써야 한다. '뻐쓰'(bus)를 '버스'라고 쓰는 것과도 같다.
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청공비

'비슷해 보이지만 한 번 더 돌아보게 하는 그 무엇'
괜찮은 의미네요.
하지만 너무 자주 사용되다 보니 오히려 엣지가 없어보이네요~
에지라고 쓰면 발음이 영...^ ^

Pak Chulwoo (박철우)

말이 주는 느낌이 더뎌지는 것은 사실인 것 같습니다. 발음 문제는 많은 외래어가 사실 그렇습니다.

반군

다른 분들이 엣지가 대체 무슨 뜻이냐고 물어봤을 때 모른다고만 답했는데 좋은 지식 알고 갑니다~

Pak Chulwoo (박철우)

이 정도만 정의를 이해하고 답해주면 정말 "엣지 있는" 대답이 될 겁니다.